Linfedema

Milford Vascular Institute es una clínica líder en Connecticut para el tratamiento de pacientes con linfedema.

Milford Vascular Institute ha abierto un centro de tratamiento de linfedema de última generación. Este centro se centrará en promover la mejora total de la salud con los terapeutas y nutricionistas del linfedema en el lugar. Haga clic en el enlace a continuación para obtener más información sobre este innovador centro de tratamiento:

¿Qué es el linfedema?

El linfedema es un edema o hinchazón que suele ocurrir en una extremidad. La hinchazón es causada por una obstrucción en el sistema linfático.

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es un sistema de tejidos y órganos que eliminan al cuerpo de toxinas, gérmenes u otros desechos corporales no deseados. La función principal del sistema linfático es promover la inmunidad en el cuerpo. El sistema hace esto transportando linfa, un líquido que contiene glóbulos blancos que combaten las infecciones, por todo el cuerpo.

El sistema está compuesto principalmente por vasos linfáticos y ganglios linfáticos. Los vasos linfáticos son muy pequeños. La mayoría son más pequeños que los capilares de su sistema circulatorio. Estos vasos son los conductos que mueven la linfa hacia y desde los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos tienen dos funciones principales: filtrar la linfa de bacterias y virus y producir linfocitos. Los linfocitos son los glóbulos blancos que actúan como defensores de los invasores. También hay 4 órganos primarios en el sistema linfático: el bazo, el timo, las amígdalas y las adenoides.

¿Qué causa el linfedema?

El linfedema se desarrolla a partir de una obstrucción en el sistema linfático. Es más común desarrollar linfedema en una de sus extremidades. Sin embargo, algunos pacientes desarrollan hinchazón en ambos brazos, ambas piernas, cabeza, pecho o genitales. Este bloqueo es causado más comúnmente por la extirpación o daño de sus ganglios linfáticos. La obstrucción evita que el líquido linfático drene bien y la acumulación de líquido provoca hinchazón.

¿Cuáles son los principales síntomas del linfedema?

Los signos y síntomas del linfedema incluyen: hinchazón de parte o toda el área afectada, sensación de pesadez u opresión, rango de movimiento restringido, dolor o malestar, infecciones recurrentes y endurecimiento y engrosamiento de la piel

¿Cómo se trata el linfedema?

Desafortunadamente, actualmente no existe cura para el linfedema.

 

Para tratar la enfermedad, tenemos que controlar los síntomas. Hay 4 etapas del linfedema y el tratamiento varía en cada etapa de la enfermedad.

Estadio 0: Estadio subclínico

Durante esta etapa, los pacientes no han desarrollado completamente el linfedema. La capacidad de transporte del sistema linfático del paciente es subóptima, pero sigue siendo suficiente para manejar la carga linfática. Los pacientes en esta etapa deben usar medias de compresión y deben hacer un seguimiento con su médico al menos 1-3 veces durante 4-6 semanas para garantizar el cumplimiento del tratamiento y prevenir la progresión de los síntomas.

Etapa 2: linfedema espontáneo irreversible

Durante esta etapa, el tejido de la zona afectada prolifera y ha comenzado el endurecimiento de la piel. Es difícil inducir picaduras y el tejido se vuelve más firme. En esta etapa, si hay hinchazón en una extremidad, los pacientes no podrían levantar o tendrían gran dificultad o dolor para levantar los dedos de las manos o de los pies. La infección se desarrolla fácilmente. Los pacientes en esta etapa requieren un drenaje linfático manual diario durante un mínimo de 3-4 semanas.

Etapa 1: Etapa reversible

Durante esta etapa, el área afectada es flexible pero no ha habido ningún endurecimiento o engrosamiento de la piel. Cuando se aplica presión al área, se producen picaduras con facilidad. El edema con picaduras está presente cuando se deja una marca en la piel al aplicar presión con un dedo, mano u objeto. Los pacientes en esta etapa requieren un drenaje linfático manual diario durante 2-3 semanas hasta que se resuelva la hinchazón. Posteriormente, el paciente debe usar compresión diariamente. Con el cumplimiento, el linfedema en esta etapa es reversible.

Etapa 3: Elefantiasis linfostática

Durante esta etapa, el volumen de hinchazón aumenta y hay una progresión adicional de cambios en los tejidos. Los pacientes pueden desarrollar papilomas, quistes, fístulas, hiperqueratosis, infecciones fúngicas, ulceraciones o celulitis frecuente. En esta etapa, los pacientes corren el riesgo de desarrollar el síndrome de Stewart-Treves, un cáncer del revestimiento interno de los vasos sanguíneos que puede ocurrir en cualquier área del cuerpo. Es muy agresivo y muy letal. Los pacientes en esta etapa requieren un drenaje linfático manual diario durante un mínimo de 4-6 semanas.

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